IAN H.S. RISELEY

Presidente 2017-2018 – Rotary International

NOVIEMBRE 2017

Podríamos decir que La Fundación Rotaria tiene una presencia invisible en nuestros clubes. La mayor parte de lo que hacemos cada semana en nuestros clubes y distritos no requiere la participación activa de la Fundación. Sin embargo, la Fundación es invisible del mismo modo que lo son los cimientos de un edificio: el hecho de que no se vean no significa que no sean fundamentales para que el edificio se mantenga en pie.

La Fundación que permitió a Rotary hacer frente a la polio es la base sobre la que se erige el servicio rotario. Desde hace 100 años, cuando recibió la primera donación de US$ 26,50, la Fundación ha apoyado y fortalecido nuestro servicio, ha hecho posible alcanzar nuestras ambiciones y nos ha permitido llegar a donde estamos. Debido a la Fundación, los rotarios saben que, si tenemos ambiciones y nos ponemos manos a la obra, hay pocas cosas que no podamos conseguir.

Nuestro modelo es increíblemente eficaz y ninguna otra organización puede equipararlo. Somos al mismo tiempo totalmente locales y totalmente globales. Contamos con destrezas, contactos y conocimientos locales en más de 35.000 clubes en casi todos los países del mundo. Nos merecemos nuestra reputación de transparencia, eficacia y buenas prácticas comerciales, y al ser profesionales y voluntarios altamente cualificados, logramos un nivel de eficiencia que muy pocas organizaciones pueden alcanzar.

En pocas palabras, un dólar donado a la Fundación tiene mucho más poder que un dólar donado a la mayoría de las demás organizaciones filantrópicas. Si quieren gastar un dólar para hacer el bien en el mundo, la mejor manera de hacerlo es donarlo a la Fundación. No me estoy vanagloriando, es un hecho totalmente comprobado que se refleja en las calificaciones que recibimos de organizaciones independientes.

Durante el Centenario de la Fundación, los rotarios superaron nuestra meta de recaudación fijada en US$ 300 millones. Si contribuyeron a esa meta, participaron en un logro extraordinario. Gracias a su generosidad, en lugares del mundo en donde nunca han estado, personas a las que no conocen tienen hoy una vida mejor. En definitiva, es nuestra Fundación la que nos permite hacer el bien siguiendo nuestros valores fundamentales, marcando la diferencia y trabajando en equipo del modo más eficaz posible ya que esta es la única manera de traer al mundo un cambio verdadero y duradero.


OCTUBRE 2017

Hace algunos años el Museo de Melbourne (Australia), donde solía trabajar mi hija, exhibía un pulmón de acero. Para muchas personas de mi edad que recordaban la terrible epidemia de la polio de los años 50, el pulmón de acero era testimonio de cuán lejos nos había llevado la vacunación: hasta el punto que ese equipo médico, anteriormente necesario, se convirtió literalmente en una pieza de museo.

Para gran parte del mundo, la historia de la polio es simple: tras años de temor, se desarrolló una vacuna y se conquistó la enfermedad. Pero para otra parte del mundo la historia fue diferente. En muchos países, la vacuna no estaba disponible, la vacunación masiva era costosa o era prácticamente imposible llegar hasta todos los niños. Si bien el resto del mundo relegó la polio a sus museos, en estos países, la enfermedad siguió causando devastación hasta que Rotary se involucró y declaró que todos los niños, sin importar dónde vivieran o cuáles fueran sus circunstancias, merecen una vida libre de polio.

Desde el lanzamiento de la campaña PolioPlus, los esfuerzos combinados de Rotary, los gobiernos del mundo y la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio han reducido el número de casos de polio de casi 350.000 por año a unos pocos en 2017. No obstante, debemos alcanzar la meta de cero casos de polio, y para lograrlo necesitamos la ayuda de todos.

El 24 de octubre, Día Mundial contra la Polio, celebraremos nuestros logros y disfrutaremos de la oportunidad de sensibilizar al público y captar fondos que hagan posible alcanzar nuestra meta. Pido a cada club que participe en las actividades del Día Mundial contra la Polio y los animo a consultar ideas e inscribir sus eventos en . Ya sea que organicen una subasta silenciosa, una presentación de realidad virtual, una caminata para la captación de fondos o una Jornada de Vacunación, sus clubes podrán marcar una verdadera diferencia.

Este año, nuestro evento livestream para el Día Mundial contra la Polio tendrá lugar en la sede de la Fundación Bill y Melinda Gates en Seattle. Podrán seguir este evento en directo en a partir de las 14:30 (hora de Seattle). Como muchos de ustedes ya saben, Rotary ha prometido recaudar US$ 50 millones por año durante los próximos tres años. La Fundación Gates equiparará este monto, triplicando el valor de todo el dinero que Rotary recauda en el Día Mundial contra la Polio y durante todo el año. Marquemos la diferencia en el Día Mundial contra la Polio y contribuyamos a la campaña Pongamos Fin a la Polio.


SEPTIEMBRE 2017

Uno de los mejores aspectos de toda convención rotaria es la gran diversidad de gente que convoca. Ya sea que vayan a una sesión paralela, exploren la Casa de la Amistad o se sienten a comer, encontrarán gente de todos los rincones del mundo hablando casi todos los idiomas. Todo esto, además de ser muy divertido, es algo que engrandece a Rotary: Saber que podemos ser muy diferentes, pero aun así nos sentimos cómodos juntos.

Ese cálido espíritu comunitario tan esencial para Rotary también define a Toronto, ciudad anfitriona de la Convención de Rotary International de 2018. Toronto es una de mis ciudades favoritas. Es un lugar donde la mitad de la población procede de otro país, donde sus 2,8 millones de residentes hablan más de 140 idiomas y donde nunca nadie parece estar demasiado ocupado como para no estar dispuesto a ayudar. Además de ser limpia, segura y acogedora, la ciudad de Toronto es un maravilloso lugar para visitar, con su atractiva ribera del lago Ontario, excelentes restaurantes, museos únicos y vecindarios interesantes para explorar.

La convención de 2018 ya promete ser una de las mejores. Tanto el Comité de la Convención como la Comisión Organizadora Anfitriona trabajan incansablemente para programar oradores motivadores, grandes espectáculos, fascinantes sesiones paralelas y una amplia variedad de actividades en toda la ciudad. Habrá algo para cada uno en Toronto, y Juliet y yo los alentamos a hacer lo mismo que haremos nosotros: llevar a toda la familia para disfrutar juntos. Si planifican con tiempo, su participación en la Convención será aún más económica: La fecha límite para la inscripción temprana con descuento (también hay un descuento adicional por inscribirse en línea) es el 15 de diciembre.

A pesar de todo lo que Toronto ofrece a los rotarios, la verdadera atracción es, por supuesto, la Convención misma. Ésta es una oportunidad que se presenta solo una vez al año para contagiar el entusiasmo por Rotary, ver lo que está haciendo el resto del mundo rotario y recibir inspiración para el próximo año. En  encontrarán información adicional sobre la Convención de Rotary de 2018 en Toronto.


AGOSTO 2017

Cuando alguien te pregunta, “¿qué es Rotary?”, ¿qué respondes? Creo que todos hemos tenido la experiencia de que nos hagan esta pregunta engañosamente simple y que nos quedemos cortos de palabras. Incluso el más elocuente de nosotros ha tenido dificultades para captar la esencia de nuestra organización en pocas palabras.

Como organización, Rotary ha enfrentado dificultades para transmitir el alcance de su labor: no solo lo que hacemos, sino cómo lo hacemos, y el valor de nuestra contribución al mundo.

Como contador, me gustan los números. Podemos trabajar con números en cualquier idioma y a menudo comunican información compleja con mucha mayor eficacia que las palabras. Por eso, en este año rotario, solicito a cada club que entreguen a nuestra sede dos cifras: el monto de dinero en efectivo y en especie, que se invirtió en servicio humanitario, y el número de horas de trabajo realizado en nombre de Rotary.

Si queremos que estas cifras sean de utilidad, deben ser exactas. Eso significa que debemos desde ahora dar un seguimiento exacto a las horas y el dinero que nuestros clubes invierten en sus proyectos de servicio.

La manera más simple de que los clubes suministren esta información a finales de año será que la ingresen cada mes en Rotary Club Central, una herramienta que ha sido totalmente renovada para que sea considerablemente más útil y accesible que en el pasado. Si por alguna razón (por ejemplo, acceso limitado a Internet) tu club no puede conectarse a Rotary Club Central, ponte en contacto con tu gobernador de distrito, quien garantizará que tu información pueda presentarse por otros medios.

No está de más destacar que la meta de este esfuerzo no está en generar las cifras más grandes y cuantiosas. No existirá ninguna competencia, reconocimiento o uso por parte del público de las cifras informadas por los clubes. La meta es que podamos presentar cifras exactas y confiables que tengan un impacto positivo en nuestra imagen pública, en nuestros materiales de membresía y entre nuestros colaboradores, cifras respaldadas por datos específicos a nivel de clubes que respondan no solo la pregunta, “¿qué es Rotary?”, sino también, “¿a qué se dedica Rotary?”

Creo firmemente que, con estas cifras, estaremos mejor preparados para demostrar que realmente Rotary marca la diferencia, lo que con el tiempo nos permitirá generar una diferencia aún más grande, en la vida de más personas y de más maneras que nunca.


JULIO 2017

Estimados compañeros rotarios:

Hay tantas razones para afiliarse a Rotary como socios, y quizá incluso haya más razones que socios. Pero todos y cada uno de nosotros hemos permanecido en Rotary porque da sentido a nuestras vidas. A través de Rotary, marcamos la diferencia en el mundo y cuanto más nos involucremos, Rotary marcará más la diferencia en cada uno de nosotros. Rotary nos desafía a convertirnos en mejores personas: ser ambiciosos en los asuntos más importantes, esforzarnos por alcanzar metas más altas e incorporar el ideal de Dar de Sí antes de Pensar en Sí a nuestras vidas.

Los clubes y los socios serán los que elijan el tipo de servicio que desean emprender para marcar la diferencia. Como organización, nos regimos por tres prioridades estratégicas recogidas en el Plan Estratégico de Rotary: apoyo y fortalecimiento de los clubes, mayor enfoque en el servicio humanitario y fomento del reconocimiento y la imagen pública de Rotary.

Este año, nuestros clubes contarán con un número considerablemente mayor de recursos en línea, incluido un renovado sitio web, un proceso simplificado para las solicitudes de subvenciones de la Fundación, una mejor experiencia en Mi Rotary y un modificado Rotary Club Central. En lo referente al fortalecimiento de nuestros clubes, sobresalen dos retos específicos: el equilibrio entre géneros y la edad promedio de nuestros socios. Para fortalecer los clubes, debemos contar con una membresía que refleje cabalmente las comunidades a las que servimos y de la que surjan líderes capaces para las generaciones venideras.

Por muchos años, ha prevalecido una idea en nuestro servicio: la sostenibilidad. Un servicio sostenible significa que nuestra labor continuará teniendo un impacto positivo mucho tiempo después de que haya terminado la participación directa de Rotary. No excavamos simplemente pozos de agua, más bien nos aseguramos de que las comunidades puedan darles mantenimiento y reparaciones. Si construimos una clínica, nos aseguramos de que siga funcionando sin nuestro apoyo continuo. En lo que se refiere a la polio, no estamos trabajando para controlarla, sino para erradicarla.

La erradicación de la polio es la meta máxima del servicio sostenible. Es una inversión que generará no solo un beneficio duradero sino también permanente a escala mundial. Es y deberá seguir siendo nuestra principal prioridad hasta que logremos alcanzar esta meta.

Por 112 años, Rotary ha marcado la diferencia en más vidas y de más maneras de lo que podamos contabilizar o saber. Hoy, cada uno de nosotros porta una antorcha encendida por Paul Harris y que ha pasado de generación en generación haciendo que Rotary marcara la diferencia.